Sobre aventuras, folletín, clásicos y colonialismo (me explico)

Pío Baroja, clásico

Encuentro un comentario semihostil a mi recomendación del Shanti Andía, y lo respondo velozmente (de ahí, creo, algún anacoluto que otro, que en mis macetas suelo poner un poco más de esmero). Me ha salido tan amplio que acabo por dedicarle entrada aparte. Puede ser que haya más gente que no me haya entendido, aunque espero que ofendidos no haya muchos más.

Clásico menor (también con huella)

Más que un plato

Fuera gracias a su amigo Ricardo Palma o bien por otras fuentes, don Benito Pérez Galdós parecía estar bien documentado sobre las cosas del Perú en su memorable novela La vuelta al mundo en la ‘Numancia’. Incluido el patrimonio culinario, como atestigua el siguiente fragmento del capítulo XV: Sigue leyendo

Vicios y remedios de la novela histórica

Se reprocha frecuentemente a la novela histórica que revela mucho más la visión del mundo del novelista que la del mundo que recrea. A fuer de frecuente reprochador yo también, reconoceré que este juicio muchas veces trata de ocultar la decepción porque la novela no coincide con la visión del mundo del propio crítico. Además, es una crítica demasiado fácil de hacer, puesto que se pronuncia sobre un defecto inevitable. El historiador, como anota en sus Escolios Nicolás Gómez-Dávila, “obviamente no estudia el pasado, sino datos presentes con que lo imagina”, así que con el novelista habrá que ser aún más indulgente: junto con la imaginación, tiene la licencia de la invención. Sobre el juego que hace el hoy con elementos del ayer discurre Borges, tan bien como él suele, en el prólogo a Luna de enfrente:

No hay obra que no sea de su tiempo: la escrupulosa novela histórica Salammbô, cuyos protagonistas son los mercenarios de las guerras púnicas, es una típica novela francesa del siglo XIX. Nada sabemos de la literatura de Cartago, que verosímilmente fue rica, salvo que no podía incluir un libro como el de Flaubert.

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Se armó el Dos de Mayo

A Don Juan Alvargonzález, in memoriam*

Ya avisé que acabaría leyendo La vuelta al mundo en la “Numancia”. Admito haberme saltado mucho de la tercera parte de los Episodios nacionales, cada vez más pesados como me estaban pareciendo, y de la cuarta aunque ya remontaba un poco el vuelo, como di fe en mi nota sobre Aita Tettauen. Cierta crítica considera la cuarta serie la mejor de todo el ciclo histórico galdosiano, me parece que por prescindir de lo folletinesco y presentar un sistema ideológico más definido y un mayor número de perspectivas… Yo sigo quedándome con la primera y la segunda, y creo que precisamente por folletinescas. sus personajes, además, me resultan más simpáticos, más justificados por su acción y no por su significado ideológico.

Sin embargo, no desmerece de ellas esta novela de La “Numancia”, como intento que se note en este artículo.

Una novela sobre el Dos de Mayo

Una sintetisísima, aquí.

Algo de folletín sí que tiene, con su relato de viaje (cosa tan inesperada en la obra de Pérez Galdós) y la excusa de la fuga de Mara. De esta se vale el autor para cargar, una vez más, contra el romanticismo en todas sus manifestaciones. En lo literario, en lo existencial y también en lo político, puesto que mucho de romántico tiene el anteponer a la racionalidad y la concordia ese exceso de pundonor e inflexibilidad entre militares y diplomáticos que acaba desembocando en una guerra insensata. (Alberto Wagner de Reyna, filósofo peruano, tituló “El Pacífico, un lugar de la Mancha” cierto ensayo accesible aquí sobre la guerra hispano-peruana).

El Dos de Mayo (de 1866) apenas se recuerda en España. Conozco en Madrid la calle Méndez Núñez y tengo muy gratos recuerdos de ese punto de encuentro para provincianos que es la plaza del Callao. En cambio, la fecha sí es crucial para la memoria histórica del Perú, solo eclipsada por las hazañas bélicas –derrotas incluidas- frente a su antigua aliada Chile una década más tarde. Tras la batalla del Callao, uno y otro bando se atribuyó la victoria; dejando aparte precisiones historiográficas sobre las que me falta conocimiento (por suerte, en vista del encono que pueden llegar a tenerse los eruditos), creo que fueron vencedores los peruanos puesto que de su lado salieron los últimos disparos mientras se retiraba la escuadra española. Otro tópico arraigado en este país, y en este caso equivocado, es que con aquella expedición naval España trataba de reconquistar su antiguo virreinato. No he encontrado que ningún historiador sostenga esta idea, pero es la que tiene arraigo popular (sin duda, desde el mismo momento del conflicto). Y es que las academias pueden profundizar cada vez más en el conocimiento de la historia, pero estarán arando en el mar mientras no logren que en la escuela se serenen los mitos nacionalistas.

*Don Juan fue marino de guerra y de paz. Patricio gijonés, descendiente del que fue, en el canal de Abtao y en aquel Dos de Mayo, comandante de la fragata “Villa de Madrid”. Algo pariente mío también. Presidió la Fundación Alvargonzález. Me regaló una preciosa edición de ilustraciones sobre la guerra aquella.

Javier de Santiago y Hoppe, Álbum de la guerra del pacífico (1863-1867), ed. de José Ramón García Martínez, Gijón, Museo Naval/Fundación Alvargonzález, 1997 (p. 123)

Javier de Santiago y Hoppe, Álbum de la guerra del Pacífico (1863-1867), ed. de José Ramón García Martínez, Gijón, Museo Naval/Fundación Alvargonzález, 1997 (p. 123)

Nota improvisada sobre “Aita Tettauen” de Pérez Galdós

Tropas españolas en Tetuán (de http://www.vadehistoria.com/marruecos/war34.htm)

(Me sorprende un email del gran hermano Kindle pidiéndome una calificación y reseña para Aita Tettauen, novela de la cuarta serie de los Episodios nacionales de Benito Pérez Galdós. Suelo mandar esas peticiones directamente al tacho virtual, pero en este caso, como la lectura la tengo reciente y no ha sido pobre en notas, la escribo. Y, porque no se pierda, la transcribo un poco más despacio para la Maceta) Sigue leyendo

Civilizaciones

Fuente: http://jonkepa.wordpress.com/2010/01/03/la-batalla-de-castillejos-1-de-enero-de-1860/Representantes de diferentes tiranías o repúblicas sudamericanas y árabes han estado reunidos en Lima hasta hace dos días, para firmar acuerdos y sumar fines comunes a lo mucho que parece que ya tienen en común pero sobre lo que nuestro presidente no ha querido o sabido entrar en detalles (y eso que es una relación nada menos que milenaria, toma ya).

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Mis Episodios nacionales (de Galdós)

En desesperado intento por encontrar algún lector más, copipasto un artículo reciente en nuestra muy local prensa local.

Y justifico su existencia: Sigue leyendo